Especial Background: Festival California Jam

miércoles, 25 de junio de 2008

En materia de festivales, en la actualidad hay por montones y en todas partes, pero sin lugar a dudas los festivales de antaño tienen ese concepto de mega eventos que hoy en día, personalmente, creo que lo tiene solamente el "Wacken Open Air" y nadie mas. En la década de los ´80 encontramos a mi parecer dos de esos mega eventos; el "US Festival" y el "Rock In Rio" que podrán ser materia de un próximo "Especial Background"...pero vamonos mas atrás esta vez...al mítico "California Jam" de 1974. Señores, les doy la bienvenida; esto es un nuevo Background...

Era el 6 de abril de 1974, el local escogido era el autódromo "Notario Motor Speedway" de la pequeña ciudad de Ontario en California, Estados Unidos, este autódromo había sido inaugurado a mediados del ´70 y hasta diciembre de 1980 sirvió para las carreras de la formula Indy y de la Nascar, después un gringo con mas plata lo compro para colocar en ese lugar la "Chevron Oil Company". Bueno en ese lugar el promotor "Paul Treadway" cumpliría su sueño de realizar un festival de música en respuesta a lo que habia sido los festivales de "Woodstock", "Monterrey" y el "Altamond" al que llamó como "California Jam". Era el primer mega evento Rockero de los ´70, pero lo que los medios de ese tiempo no sabían era que ni el mismo Treadway sabia de las proporciones que el festival conseguiría atravéz del tiempo. Por primera ves en la historia de los festivales los mas mínimos detalles fueron minuciosamente planeados con mas de un año de anticipación. El local, la iluminación, los baños, la alimentación y claro, el sonido; hasta la fecha ningún festival había tomado tanta preocupación en su organización. Para el "California Jam", Paul Treadway contrato a la "Tycobrahe Sound Co." que tres semanas antes que empezara el festival comenzó a levantar las torres que darían soporte a las enormes cajas de sonido que producirían mas de 54.000 watts. Treadway también cerro un contrato con el canal "ABC Television" que durante las 4 noches siguientes mostraría la totalidad del festival para todo el territorio de los Estados Unidos en un programa especial bautizado como "In Conceet". Todo lo que en un momento se había planeado para la realización del festival se estaba cumpliendo a cabalidad, las únicas criticas difundidas eran producto de la congestión vehicular en la pequeña ciudad de Ontario, que hizo complicar la vida de los que estaban dispuesto a disfrutar del festival desde su comienzo, fueron 13 millas de congestión, lo que llevo a dejar muchos autos apostados en la carretera y seguir a pie hacia el festival. Cerca de 700 autos fueron remolcados por la policía, mientras que el estacionamiento del evento permaneció casi vacío. Difícilmente alguien se acuerda que bandas actuaron en el California Jam de 1974, por supuesto que "Black Sabbath" y "Deep Purple" son los mas recordados, pero fueron 8 los participantes de esta primera edición: "Rare Earth" "Emerson Lake And Palmer", "Earth Wind And Fire", "The Eagles"( en sus filas se encontraba Jason Browne), "Seal And Crofts", "Black Oark Arkansas" (con Tommy Aldrigde en los tambores), "Black Sabbath" y "Deep Purple". Todas las bandas fueron alojadas en el hotel "Hollyday Inn" situado cerca de 1 hora de donde se realizaba el festival, siendo todos transportados en helicóptero al recinto. "Rare Earth" fue la primera banda en presentarse saliendo al escenario a las 9:45 de la mañana, 15 minutos mas temprano de lo previsto. "Emerson Lake And Palmer" seria la ultima banda en presentarse, dejando el escenario cerca de las 22:15 de la noche. En materia de innovaciones, el "California Jam" contó con tres escenarios móviles que se deslizaban sobre rieles (No señores, el Rock In Rio del ´85 no fue el pionero en esto). Uno de esos escenarios quedo reservado exclusivamente para ser usado para el Headliner y atracción principal del festival, "Emerson Lake And Palmer", mientras que los otros dos fueron utilizados normalmente para las otras bandas. Mientras una banda se presentaba, el otro escenario era preparado para entrar en acción con el siguiente numero. En materia de números el "California Jam" no logro llamar tanto la atención, los festivales de "Woodstock", "Monterrey" y "Altamond" tuvieron entre 300 y 600 mil personas, "Califronia Jam" tuvo en un solo día 200 mil personas, contando con cerca de 30 mil weones que entraron gratis después que una barrera fue derribada, aun así fueron vendidos en un solo día 168.145 tickets, dato extra es que no se vendieron boletos anticipadamente ni por tarjetas de créditos, esta venta fue un record para la época, sumando a sus arcas cerca de 2 millones de dólares que sumado al merchandising y ventas de comida rápida y demás recuerdos sobrepasaron la suma de 7 millones de dólares (fueron consumidos 900.000 hot dog), sin duda alguna todo un suceso. Con la transmisión de ABC Televisión entre mayo y junio de 1974 (incluyendo varias repeticiones) el festival acabo facturando el premio Emmy como mejor sonido, desgraciadamente ningún disco del festival en si llego a ser editado, años mas tarde "Deep Purple" lanzaría el VHS "Live At The Califirnia Jam" y dato curioso es que en todas las grabaciones faltaría el tema "Lay Down Stay Down", y muchos años después el lanzamiento en audio. Todas las imágenes registradas por ABC Televisión son de propiedad de la empresa que hasta ese momento no se mostró interesada en lanzarlas comercialmente. Otro momento inolvidable del festival puede ser encontrado en el video "Black Sabbath History Vol I 1970-1978" en donde Ozzy y Cía tocan "Children Of The Grave" (transmisión en blanco y negro). Todos los shows fueron transmitidos por la radio, pero pocas cintas han resistido al tiempo. Es posible encontrar algunos piratas de esa presentación de "Black Sabbath", como por ejemplo el disco editado bajo el nombre de "Bagdad". De esta primera edición algunos momentos quedaron marcados, como la escena registrada de "Ritchie Blackmore" destrozando su guitarra en una de las cámaras de ABC Televisión y casi al final del show, cuando una explosión tuvo consecuencias inesperada, por poco no se quema el mismisimo Blackmore. Otro momento inolvidable fueron los solos de bateria de Carl Palmer y del tecladista Keith Emerson de "Emerson Lake And Palmer" cuando junto a un gran piano de cola y en pleno extasis musical el piano empieza a girar mientras el tecladista continuaba tocando su solo...simplemente genial el weon...la cago!!!. Con el suceso de la primera edición, aconteció en el mismo local cuatro años mas tarde, el día 18 de mayo de 1978 el "California Jam II" con una audiencia de 300 mil personas y con mas de 220 mil ingresos vendidos. Esta vez los invitados fueron: "Rubicán", "Frank Marino & Mahogany Rush", "Bob Welch", "Santana", "Dave Mason", "Heart, "Ted Nugent", "Foreigner" y "Aerosmith". Meses después llegaría el cd duplo del "California Jam II" registrando los mejores momentos del festival. En 1981 se intento hacer la tercera versión del festival, cuando trágicamente el promotor "Paul Treadway" muere en un accidente aéreo, acabando con la expectativa y el sueño de muchos de asistir al primer mega evento de la década de los ´80. http://rapidshare.com/files/124782207/Black_Sabbath_-_Live_At_The_California_Jam_I__1974_.rar
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1 comentarios:

Fantômas dijo...

Te invito a darte una vuelta por mi blog, creo que te puede llegar a interesar.

Sin compromiso.

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Un abrazo.